Fin de rêve pour la Syrie

En guerre depuis six ans, la Syrie disputait mardi son barrage retour de zone Asie face à l’Australie. Dos à dos à l’aller (1-1), les Syriens se sont inclinés 2-1 à Sydney après la prolongation. La Syrie ne disputera pas le Mondial. Pour l’Australie, il faudra battre le 4e de la zone Concacaf lors d’une ultime double-confrontation.

La belle histoire s’est achevée à Sydney: l’Australie a mis fin au rêve du Mondial-2018 de la Syrie, pays ravagé par la guerre, mardi en prolongation du pré-barrage retour de la zone Asie (2-1 a.p pour les Australiens; 1-1 à l’aller). Les Syriens auront tout de même signé un parcours incroyable.
« Ce que nous avons réalisé avec cette sélection est grand, nos joueurs se sont comportés en hommes », a d’ailleurs salué le coach national syrien Ayman al-Hakim sur beIN Sports.

Mais, pour les joueurs, la tristesse est grande. « Je m’excuse auprès du peuple syrien au nom de mes équipiers, nous voulions donner du sourire et de la joie aux Syriens », a commenté l’attaquant Firas al-Khatib sur beIN Sports. « Notre déception est immense, a-t-il poursuivi. Notre regret, c’est de ne pas avoir gagné le pré-barrage aller (1-1, à Malacca, en Malaisie, qui sert de terrain à domicile pour les Syriens). L’équipe australienne est expérimentée, il nous manquait beaucoup de joueurs importants et cela a certainement eu un impact ».

Tim Cahill brise le rêve syrien

Cinq joueurs majeurs (blessés ou suspendus) faisaient défaut aux Aigles de Qassioun. Et comme l’a dit Firas al-Khatib, c’est le vécu international qui a pesé: Le vétéran australien Tim Cahill, 37 ans, a mis un point final à l’épopée syrienne avec un doublé (13e, 109e).

 

Omar al-Soma, buteur emblématique, a été l’homme du match côté syrien. Pour le meilleur, il a ouvert le score dès la 6e minute. Et, pour le pire, c’est son coup franc, qui aurait permis d’aller aux tirs au but, qui s’est fracassé sur le poteau australien dans les arrêts de jeu de la prolongation.

Un parcours qui restera dans l’histoire

L’Australie défiera au mois de novembre, en match aller-retour, le pays qui finira 4e de la zone Concacaf (Amérique du Nord, Centrale et Caraïbes). Les Socceroos espèrent désormais se qualifier pour leur 4e Mondial d’affilée.

Les Syriens, eux, n’ont jamais participé à une Coupe du monde. Et ils garderont une immense amertume du match à Sydney. Arrivés en prolongation face aux Australiens, 50e au rang Mondial, les Syriens, 75e nation Fifa, n’ont pas eu le temps de souffler. Leur milieu syrien Mahmoud Al-Mawas fut exclu dès la 94e minute pour un deuxième jaune. Dès lors les Socceroos ont campé dans la surface de réparation syrienne. Jusqu’au coup de grâce de Cahill, l’ancien joueur d’Everton.

Les éliminatoires du Mondial-2018 des Aigles de Qassioun resteront tout de même dans l’histoire. Dans un pays ravagé par les conflits armés, certains Syriens ont trouvé dans l’équipe nationale une raison de sourire à nouveau, comme l’ont prouvé les démonstrations de joie à l’issue des matches précédents.

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