La Suisse et la Croatie, nouveaux qualifiés au Mondial

 
La Suisse a souffert dimanche en barrage retour (0-0) pour décrocher chez elle contre l’Irlande du Nord son ticket, un billet que la Croatie s’est beaucoup plus facilement procuré en Grèce en dépit d’un score similaire.
 
La Suisse, tenue en échec ce dimanche à Bâle par l’Irlande du Nord (0-0), s’est qualifiée pour le Mondial 2018 en Russie grâce à sa victoire au match aller (1-0). Victorieuse jeudi grâce à un penalty généreux transformé par Ricardo Rodriguez, la Suisse se qualifie ainsi pour son 4e Mondial de suite. L’arrière latéral du Milan AC a encore sauvé son équipe ce dimanche, repoussant le ballon sur la ligne dans le temps additionnel alors que le gardien Sommer avait manqué sa sortie.
La Suisse avait remporté ses neuf premiers matches de poule avant de s’incliner lors de l’ultime rencontre contre le Portugal (2-0), ce qui la condamnait ainsi à passer par les barrages. En 2014 lors du Mondial au Brésil, la Nati avait été éliminée en 8e de finale (1-0) par l’Argentine.
La Croatie. Déchaînés à Zagreb contre les Hellènes (4-1), les Croates pouvaient voir venir au retour et ils ne s’en sont pas privés. Si les Grecs, qui n’ont pas obtenu le penalty de l’espoir à la 12e minute, sont redevenus solides derrières, ce sont pourtant les «Vatreni» qui se sont montrés les plus tranchants. La sélection de Zlatko Dalic, moins réaliste malgré le retour de Mario Mandzukic, se qualifie donc pour son 5e Mondial, le 2e de rang après son élimination en poules en 2014.
Lundi, l’Italie tentera d’éviter contre la Suède, vainqueur à l’aller (1-0), le drame d’une première absence depuis 1958 d’un quadruple vainqueur de l’épreuve, tandis que, le lendemain, le Danemark ou la République Tchèque, auteurs d’un nul 0-0 qui laisse toutes les options sur la table, se battront pour obtenir le dernier billet de la zone Europe.
Les 28 pays déjà qualifiés :
Pays-hôte, qualifié d’office (1) : Russie
AFRIQUE (5) : Nigeria, Egypte, Sénégal, Maroc, Tunisie
AMERIQUE DU SUD (4) : Brésil, Uruguay, Argentine, Colombie
ASIE (4) : Iran, Japon, Corée du Sud, Arabie Saoudite
AMERIQUE DU NORD, CENTRALE ET CARAIBES (3) : Mexique, Costa Rica, Panama
EUROPE (11) : Allemagne, Angleterre, Belgique, Espagne, Pologne, Islande, Serbie, France, Portugal, Suisse, Croatie
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